张之洞:一位不能被遗忘的历史人物

辛亥革命网 2020-07-14 09:30 来源:阅读武汉 作者:冯天瑜 查看:

1889年,张之洞从两广总督调任湖广总督,自此,张之洞担任湖广总督一职长达十八年,这在清朝特别是晚清,是非常罕见的。

 

 

张之洞博物馆内景

  首先呢,“清末新政”及“湖北新政”这两个概念,不是我们后人加上去的,在清末的时候,就已是一个约定俗成的概念。具体来说,湖北新政是清朝从19世纪60年代开始的洋务运动的后期在湖北的一个展现,同时又处于清朝最后十年(1902-1912),被称作“清末新政”或者是“晚清新政”的时期。

  张之洞在其仕途的前十年主要担任学官,曾是浙江副考官、湖北学政、四川学政,当然有几年是在做京官。在这一段时间,张之洞还没有进入洋务大吏的行列,他基本属于清流党人。所谓清流党人是持一种比较保守的政治态度的,对于洋务运动持批评态度。

  1880年,张之洞出任山西巡抚,成为了封疆大吏。他在这个时候接触到了社会的实际,开始从清流党人向洋务大吏转化。1889年,张之洞从两广总督调任湖广总督,首要任务便是主持修筑卢广铁路,也就是京汉铁路。自此,张之洞担任湖广总督一职长达十八年,这在清朝特别是晚清,是非常罕见的。

  正是这十八年的时间,让张之洞能够在湖北做出一番近代化建设的事业,也在中国近代史上留下了重要的篇章。这期间张之洞做的事情很多,我把它归纳为三个方面,一是兴实业;二是练新军,操练近代化的新式军队;第三个方面就是办近代性的文化教育事业。

  我们先来从兴实业方面,看看他所做的工作。

  张之洞调任湖广总督所肩负的一个任务,便是监督修筑卢汉铁路(京汉铁路)。卢汉铁路是中国第一条在腹地的、长达千公里的铁路,这在当时是非常了不起的。修铁路就需要铁轨,就需要有钢铁工业。从这个角度出发,张之洞向清政府请求,把他在担任两广总督时向英国使臣订购的炼钢设备转运至湖北。

  接任张之洞担任两广总督的,正是李鸿章的哥哥李汉章,他深知新式的钢铁工业是一个费力不讨好的事情,包括资金、技术及销售等问题。设备问题解决后,张之洞聘请比利时、英国等西方国家的专家前来勘探选址,最终将钢铁厂定址于汉阳。定址于此,张之洞是出于这样的考虑,因为汉阳的陆路交通、水路交通十分便利,铁矿、煤炭以及石灰石,都可以沿长江直接运抵。

  中国近代史上重要的工业企业——汉阳铁厂,就这样诞生了,高炉于1893年产出钢铁。采铁矿、采煤矿,高炉及轧钢厂,一家近代性的钢铁联合企业就此诞生。汉阳铁厂不仅仅是中国的第一家近代化的钢铁联合企业,也是亚洲第一家,这是很了不起的。

  19世纪末期至20世纪初的二十多年里,中国90%~95%的新式钢铁产自汉阳。

  第二个方面,就是练新军。在与西方列强的多次战争中,张之洞深感中国军事装备的落后。张之洞在汉阳建立了湖北枪炮厂,就是后来我们熟悉的汉阳兵工厂。汉阳兵工厂生产的枪炮,被称为“汉阳造”。

  经历甲午战争的惨败后,清政府清楚军制不改不行,于是颁布了一个总体的、全国性的军事改革方案。张之洞的军队改革走在了全国的前面,他聘请了日本的教官,在军队的人员选拔上也不同以往,除了要求身体健康,还得品性端正,不要那些泼皮无赖之类的。

  还有重要的一点,便是要求从军者具备一定的文化水平,因为需要掌握现代化的军事装备。当时恰逢1905年的科举制废除,读书人没了出路,有的选择经商,但大量的、年轻的读书人选择投笔从戎,进入湖北新军。这样一来,湖北新军可以说是中国近代文化程度最高的一支军队,这也为后来的辛亥革命武装起义埋下伏笔。

  张之洞十分重视军事教育,他在湖北建立了一系列的军事学堂,还从学员中选拔一批前往日本留学,像吴禄贞(同盟会重要成员、辛亥革命烈士)等一批革命军事将领,都是从这些学生中走出。在张之洞的一系列举措下,湖北新军可谓是当时全国最精锐的军队之一,另一个就是袁世凯操练的北洋六镇。

  所以说张之洞在湖北新政的第二个方面,也是颇有成效的。

  第三个方面便是办教育。张之洞经常感叹,他办的洋务运动缺乏人才,缺乏受过新式教育洗礼的人才。于是他着手开办各式专修学校,如工业学堂、农务学堂等等,后来又去开办幼稚园、小学、中学。这使得张之洞在晚清赢得了声誉,后来清政府为了修学制,特地将他借调进京。而我们今天采用的教育学制,基本是在当初的基础上发展过来的。

  武汉现在的诸多高等学府,如华中农业大学、武汉科技大学,都与张之所创办的学堂有着直接联系。而中国最好的图书馆之一——湖北省图书馆,也是如此。这些人才,在日后中国的近现代民族革命及经济文化建设当中,都起到了积极的作用。而这些受过新式教育的年轻人,许多在日后投身辛亥革命,成为推翻清朝帝制的利剑。

张之洞博物馆外景

  孙中山在1912年辞去临时大总统之后,来到武汉首义之区参观访问,他见到武汉的这些工厂、学校之后,感叹张之洞是“不言革命之大革命家!”张之洞当然不会赞成革命,但他的新事业,他的练新军,他的办文教,为辛亥年的那场革命的爆发奠定了基础。所以说张之洞是无言革命的革命家,而且是大革命家,我觉得这个说法还是符合历史辩证法的。

  (整理自冯天瑜在2020“书香江城——云直播”阅读分享活动中的讲学)

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