报国一生任浮沉——容闳生平概述

辛亥革命网 2020-06-29 09:17 来源:近代广东名人录 作者:吴春泉 查看:

兴中会员谢缵泰也称誉容闳“是个真正的爱国者,他深深热爱祖国,晚年切望回国,为祖国效劳。”同时代的人公认他是“学者、政治家以及今日新中国运动的先驱者”。

  容闳(一八二八~一九一二年),原名光照,号纯甫,广东香山县南屏乡(今珠海市南屏镇)人。他是中国第一个毕业于美国著名高等学府的留学生、中国近代维新事业的先驱者。他生于中国内忧外患纷至沓来的年代,目睹清朝的封建统治江河日下,国势日蹙,因而力图以西方先进资本主义国家为榜样,改革并复兴中国。为了实现这个理想,他作了勇敢的探索,从维新逐渐走向革命。由于容闳一生都在不倦地探求祖国新生的道路,在生前就受到世人的赞扬。他的朋友、美国人特韦契耳牧师高度赞颂他的爱国精神,说他“从头到脚,身上的每一根神经纤维都是爱国的。他热爱中国,信赖中国,确信中国会有灿烂的前程,配得上它的壮丽河山和伟大的历史。”兴中会员谢缵泰也称誉容闳“是个真正的爱国者,他深深热爱祖国,晚年切望回国,为祖国效劳。”同时代的人公认他是“学者、政治家以及今日新中国运动的先驱者”。由此可见,容闳一生的活动在当时曾具有多大的影响。

  一八二八年十一月十七日,容闳出生于广东省香山县南屏乡一贫苦农民家中。父丙炎以渔农为生。当时西方殖民主义的侵略势力已经东渐,澳门一带,与外国人通商日渐频繁。容闳的父母目睹当时的现实,认为让儿子接受西方的教育可能会更有前途,“意者通商而后,所谓洋务日趋重要,吾父母欲着;先鞭,冀儿子能出人头地,得一翻译或洋务委员之优缺乎。”①一八三五年,容闳被父母送到澳门西塾就读。

  一八四零年,鸦片战争爆发,珠江口一带,首当其冲。这一年,容闳的父亲不幸病逝。“身后萧条,家无担石”,这时容闳因学校停办,辍学在家。为了帮补生计,容闳开始和兄姐一起参加劳动,十二岁时,到澳门一天主教印刷厂当童工。在少年时,就饱尝了生活的艰辛。

  一八四二年,容闳入香港玛礼逊学校学习。容闳天资聪颖,向得老师喜爱,故而一八四七年初,被该校校长布朗选中带往美国留学,同行的还有另两个同学黄宽、黄胜。是年四月,容闳一行到达美国纽约。纽约是容闳早就向往的地方,他在自传中说当时登岸后,犹忆一八四五年在玛礼逊学校肄业时,曾写过一篇《臆想之纽约游》作文,“当尔时搦管为文,讵料果身履其境者”,“由是观之,吾人之意想,固亦有时成为事实, ……则予今日胸中,尚怀有种种梦想,又安知将来不一一见诸实行耶。”②在少年容闳的心中,已萌发了对未来的朦胧理想。

  抵美后,容闳先入马萨诸塞州的孟松学校,学习中学课程有名的大学预科学校,课程设有数学、文法、生理、心理等。一五零年,容闳从孟松学校毕业,准备 考大学,孟松学校表示愿意资助容闳上大学的费用,条件是容闳须具结志愿,毕业后回国当传教士。容闳不愿受此条件的束缚,他说:“予虽贫,自由固所有。他日竟学,无论何业,将择 其最有益于中国者为之”。如接受此条件,“即动受拘束,将来 虽有良好机会,可为中国谋利者,亦必形势格禁,坐视失之乎,”③在他心目中,将来所从事的工作必须是最有益于祖国的事业,为此他拒绝了孟松学校的资助而另觅经济来源。

  同年秋,容闳得乔治亚州萨伐那妇女会的资助,进入耶鲁 大学攻读。入学后,容闳半工半读,“因此在大学时代他很贫困”。容闳在学习上极为勤奋,学习成绩也很好,因此老师很器重他。

  在大学时代,容闳仍关注着祖国的命运。一八五一年太平天国革命爆发,次年冬,太平军进入长江流域。容闳闻知此一事变后,即写信给香港的友人,要求友人告诉他祖国正在发生 的事情。一八五三年,他再次写信给友人,“请立即告诉我这次革命的情况,我对他们(指太平军)的所有活动都极感兴趣。”④他还在美国报刊上公开发表文章,探索改革中国的途径。他这种匡时济世的抱负与才能于此初露,并受到他周围人的注意。

  一八五四年,容闳终于顺利完成了大学学业并获得文学士学位。这时,有些朋友劝他留在美国,新大陆对于他这样的有识之士比还处于封建统治下的故国更易于飞黄腾达。机会是诱人的,但容闳并不为之所动。他面对着手里的羊皮纸毕业证书,首先想到的是祖国和正“身受无限痛苦,无限压制”的祖国人民,感到应该回去为自己的同胞服务。“以西方之学术,灌输于中国,使中国渐趋文明富强之境”。将学到的知识,奉献给养育他的父母之邦,这就是他的选择。

  一八五五年四月中旬,容闳从美国回到香港。刚踏上故土,就目睹了当时两广总督叶名琛借镇压天地会起义军而滥杀无辜 群众的暴行,由此他对清王朝的统治滋生了厌恶和反感。此后几年,他几换职业,几经辗转,“谋食又谋道”,但终始没有找到实现他的理想的途径。在挫折和困顿中,“他显然意识到个人的力量极其有限,要改革中国,必须把眼光从自己转向整个社会。当时,他考虑的是如何造就一批从事改革和近代化的人才,认为使中国的青年一代获得先进的西方教育至为重要。”⑤为此,他必须寻找某种可以合作的政治力量,来支持 实行他的计划。一八六〇年他对太平天国首都的访问,就是为此而做的初步尝试。

  容闳不但对太平天国的活动感兴趣,并且还怀有同情。为了解太平天国的情况和它的领导集团是否具有“创造新政府以取代满洲”政府的能力,他冒着生命危险,于一八六〇年冬来到天京访问洪仁圩。会谈中,他提出了一个包括七点建议的系 统方案,内容有:建立新式军队;设立武备学校;建设海军学校;建设文官政府;创立银行制度;建立各级学校制度;设立各种工业学校。并表示如太平天国政府能实行他的上述建议,他愿竭尽全力为太平天国服务。这个建议包括政治、经济、军事和文化教育等方面,是中国近代史上第一个主张以西方资本主义制度为榜样,在中国实行资本主义改革的系统政治纲领。在当时的历史条件下,这样的纲领却是不切实际的,太平天国的领导集团不可能接受并实施这个纲领。洪仁圩对容闳的建议虽表示赞赏,但表明无力实行;并封容闳四等“义”爵官衔。容闳没有接受这一挽留,婉却而去。

  此行虽无收获,但也使容闳看到了太平军占领区的真实情况,并促使他认识到革命发生的原因是“恶根实种于满洲政府之政治,最大之真因为行政机构之腐败”。认为太平天国革命破除了“中国顽固之积习,使全国人民由梦中警觉,而有新国家之思想”,启迪了后来的革命志士。

  一八六三年,容闳经著名数学家李善兰的介绍,结识了曾国藩。其时,洋务运动开始发轫,曾国藩在安庆创立的军械所亟需机器,于是委容闳到美国采购所需机器。一八六五年,容闳所购买的机器陆续运到上海,这些机器就成了江南制造局的主要设备。容闳因此行有功,由曾国藩保奏,清廷授予他“五品实官”,在江苏省衙署任译员。

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