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袁世凯

   袁世凯(1859-1916),字慰廷,号容庵,河南省陈州府项城县人。清末重臣,北洋军阀集团的首领和创始人,中华民国第一任正式大总统。

  袁世凯出生于官僚世家,五岁时被过继给叔父袁宝庆当嗣子,从小娇生惯养、放荡不羁、不喜读书、酷爱骑马拳术。1876年和1879年两次应乡试皆不中,遂放弃科举上升之路,另寻他途。1881年,袁保庆结拜兄弟、时任庆军统领的吴长庆写信招袁世凯“往学军旅”,袁世凯启程前往登州投奔,从此正式开始了他的军旅生涯。


发迹前的袁世凯

  1882年,袁世凯被吴长庆委任为执行前敌营务处事,不久随其东渡朝鲜,参与平定大院君叛乱。因袁世凯表现突出,受到朝廷补用同知的嘉奖,两年后吴长庆回国,袁世凯奉命总理留驻汉城庆军营务处,会办朝鲜防务,兼带副营。自此,一直到1894年,袁世凯都驻防朝鲜,调节和维护中朝两国关系达八年之久,期间又被委任总理交涉两国通商事宜。1894年,朝鲜东学党起义爆发,形势愈演愈恶,袁世凯电请回到国内,不久辞去总理朝鲜交涉通商大臣等职。

  1895年,袁世凯在北京结识了康有为、梁启超等,表示赞同维新改革,他还加入强学会,为其捐款五百金,获得了维新人士的好感。1898年,戊戌变法遭到以慈禧太后为首的顽固派的抵制,康有为等人劝说光绪皇帝谋杀慈禧,并请手握兵权的袁世凯襄助。袁世凯表面答应,暗中却向荣禄告密。结果,慈禧发动政变,屠戮维新人士,囚光绪皇帝于赢台,戊戌变法惨烈告终,袁世凯仕途却自此扶摇直上,此是后话。

  1894年8月中日甲午战争爆发,不到一年时间中国即告惨败,彻底暴露了中国军队的腐败无能,清政府遂决定改革旧军队,建立新军队。1895年12月,在荣禄等人的推荐下,袁世凯奉旨至天津小站接练新军。小站新军由定武军改建,袁世凯到任后即添募兵勇装备,将定武军扩建为七千人,并奏请改名为“新建陆军”。新建陆军采取德日建制,在国内首次分步、炮、马、工程、辎重等兵种,全军习洋操,军官从德国聘请,按照德国陆军教条进行训练。袁世凯崇信“有军则有权”,将新军作为自己的政治资本,对其训练和建设倾注了全部心血,力图将其培养成自己的私有势力。小站练兵是中国新式军队发展的转折点,也奠定了袁世凯一生事业的基础。日后,新建陆军经过扩充发展成为北洋六镇,为清末陆军主力,袁世凯提拔的新军将领如冯国璋、段祺瑞、曹锟等在民国初年成为割据一方的军阀。

  1897年7月,袁世凯晋升为直隶按察使,仍专管练兵事宜。1899年,升任工部右侍郎,兼管钱法堂事务,12月署理山东巡抚。1900年3月,实授为山东巡抚,是年,义和团运动兴起于山东,袁世凯积极派兵剿除山东义和团。1901年11月,署理直隶总督兼北洋大臣,成为封疆大吏之首。1902年1月,兼任督办关内外铁路大臣和参预政务处大臣, 6月,实授直隶总督兼北洋大臣,10月,兼充督办商务大臣。1903年1月,兼充督办电政大臣,12月,兼任清政府练兵处会办练兵大臣。

  在清末新政的氛围里,袁世凯任职期间,在近代化建设的许多方面一直走在其他督抚的前面,他在发展北洋工矿企业、修筑铁路、创办巡警、整顿地方政权及开办新式学堂等方面,都取得了很好的成效。此外,他联合张之洞等上奏,促成了科举制度的废除;密陈政见,奏请清廷选派大臣出洋考察宪政,尽快预备立宪;成立天津自治局,带头试办地方自治,开风气之先等等,这些举措在一定程度上推动了中国的近代化进程。

  袁世凯通过举办新政,倡行立宪,编练新军,很快形成了一个以他为首的北洋军事政治集团。另外,他还大肆贿赂拉拢满清权贵、慈禧宠臣奕劻等,建立了稳固的靠山,袁世凯的势力烜赫一时。

  1907年,袁世凯伙同奕劻掀起“丁未政潮”,将政敌瞿鸿机、岑春煊排挤出政界,这也引起了慈禧的警觉。袁世凯被迫交出北洋六镇中的两镇,辞去自身担任的八种兼差。9月,慈禧调袁世凯任外务部尚书、军机大臣,同时调张之洞入军机处以制衡之。1908年11月,光绪皇帝、慈禧太后先后去世。不久,载沣之子、三岁的溥仪嗣皇帝位,载沣领监国摄政王,以足疾为由开缺袁世凯回籍。1901年1月,袁世凯携眷返回河南,后定居彰德北门外洹上村,表面隐居,实则静观时变。

  1911年,辛亥革命爆发,革命形势急剧高涨,清廷无能为力,只得请袁世凯出山。袁世凯以足疾未愈为由拒绝出山,迫使清廷提高筹码。1911年11月,清廷资政院公举袁世凯为内阁总理大臣,13日,袁世凯抵达北京,组成新内阁,自此,袁世凯集清朝军政大权于一身。

  袁世凯掌握清朝大权之后,于12月委任唐绍仪为南北议和总代表,南下与民军和谈。经过和谈,南北双方达成共识:袁世凯赞成共和、逼迫清帝退位,南京临时参议员则选其为中华民国临时政府大总统。之后,在袁世凯的运作下,1912年2月12日,清帝宣布退位,统治中国260多年的清王朝覆亡,中国两千多年的君主专制制度至此结束。袁世凯就任民国大总统。

  2月15日,南京临时参议院依约选袁世凯为中华民国临时政府大总统。袁世凯就任临时大总统后,不行共和之治,却行专制独裁之实。1913年3月,袁世凯指使赵秉钧派人刺杀宋教仁于上海车站,以阻止其组织政党内阁。其丑行被揭露后,举国舆论哗然,孙中山发动“二次革命”力讨之,却遭到失败。10月6日,袁世凯密令军警胁迫国会议员选举自己为中华民国第一任正式大总统。之后,他下令解散国民党,取消国民党议员资格,导致国会因人数不足不能开议,不久,又解散国会,停止议员职务。1914年5月,袁世凯授意制定的《中华民国约法》公布,该法以法律形式肯定了其独裁专制。同时,他废除国务院,设立政事堂,成立陆海军大元帅统率办事处,将国家军政大权集中于自己手中。

  袁世凯操控军政大权之后,逐渐产生了复辟称帝的野心。为此,他宣布尊孔读经,制造封建帝制氛围。为了获得日本的支持,1915年5月,袁世凯不惜出卖大量主权签订了“灭亡中国的”的“二十一条”。而袁世凯手下之人,为了逢迎邀功,大肆宣传帝制,为其制造舆论基础,还盗用民意,组织请愿,请求改变国体实行帝制。经过一系列的准备,袁世凯信心满满,于1916年1月改国名为“中华帝国”,改用“洪宪”纪元,接受百官朝贺,准备刻日登基称帝。

  袁世凯复辟称帝的倒行逆施遭到全国激烈反对,列强也都改变态度不予支持。无奈之下,3月22日,袁世凯宣布撤销帝制令,但是仍想做大总统。在全国舆论的继续声讨下,6月6日,袁世凯在绝望中死,一带枭雄终于走完了他走后的路程。袁世凯一生叱咤风云,却“一失足成千古恨”,终落得个“共和罪人”、“窃国大盗”骂名。